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Dette: la Chine ne piège pas l’Afrique, affirme son ministre des Affaires étrangères

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La Chine ne piège pas l’Afrique dans la dette, a affirmé jeudi, au Kenya, le ministre chinois des Affaires étrangères, Wang Yi, à l’occasion d’une tournée africaine où ce dernier doit notamment visiter divers projets d’infrastructures financés par son pays. 

A Mombasa, où la Chine finance la construction d’un nouveau terminal au sein du plus grand port d’Afrique de l’est, Wang Yi a affirmé que les prêts liés à ces projets représentaient un « bénéfice mutuel », rejetant l’idée d’un piège. « Il s’agit d’un narratif qui a été créé par ceux qui ne veulent pas voir le développement de l’Afrique », a-t-il déclaré à des journalistes.  « S’il y a un piège, c’est celui de la pauvreté et du sous-développement », a-t-il précisé.

La visite de Wang Yi suit de peu celle qu’a effectuée en novembre sur le continent le secrétaire d’Etat américain, Antony Blinken, un voyage en partie destiné à contrer l’influence grandissante de la Chine en Afrique.

Pékin est le premier partenaire commercial du continent, avec des échanges directs de plus de 200 milliards de dollars en 2019, selon les chiffres officiels chinois. Mais la Chine est souvent accusée d’utiliser son statut de créancier pour arracher des concessions diplomatiques et commerciales, suscitant l’inquiétude quant à la capacité de nombreux Etats africains à soutenir les dettes contractées.

La Chine est ainsi devenue le second créancier du Kenya après la Banque mondiale et a financé de coûteux projets d’infrastructures dans un pays où les niveaux de dette ont explosé ces dernières années. A Mombasa, la construction du nouveau terminal représente un investissement de 353 millions de dollars. Pékin a également financé l’infrastructure la plus chère depuis l’indépendance du Kenya, une ligne de train ayant coûté cinq milliards de dollars. 

Le ministre devait s’entretenir avec le président Kenyatta, après une rencontre jeudi matin avec plusieurs ministres où des accords dans les domaines du commerce, de la santé, de la sécurité ou encore de transferts de technologies vertes ont été signés. 

« La visite est un témoignage de l’approfondissement des relations entre les deux pays », a déclaré, à l’issue de la rencontre, la ministre kényane des Affaires étrangères, Raychelle Omamo.

Wang Yi a également annoncé la nomination d’un envoyé spécial chinois pour la Corne de l’Afrique, marquant la volonté de son pays de s’impliquer diplomatiquement dans cette région en proie à divers conflits. « Nous allons continuer à jouer un rôle encore plus grand pour la paix et la stabilité de la région », a-t-il déclaré.

Son annonce coïncide avec l’arrivée de l’envoyé spécial américain pour la Corne de l’Afrique, Jeffrey Feltman, attendu jeudi en Ethiopie, pays voisin secoué depuis plus d’un an par la guerre opposant l’armée fédérale aux rebelles du Tigré. 

Selon le Département d’Etat, Jeffrey Feltman va tenter une nouvelle fois d’amener les belligérants à la table des négociations, sur fond d’accalmie dans les combats. 

Mercredi, en Erythrée,  Wang Yi a exprimé l’opposition de la Chine aux sanctions américaines contre ce pays extrêmement fermé et aux interférences « dans les affaires internes d’autres pays sous le prétexte de la démocratie et des droits humains ». 

Washington a imposé, l’année dernière, des sanctions contre Asmara en raison de son implication  dans le conflit au Tigré, marqué par des massacres de civils et des viols de masse. 

Après le Kenya, Wang Yi doit se rendre dans l’archipel des Comores. 

AFP

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