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Pepe Kalle (30 novembre 1951 – 29 novembre 1998)

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Pépé Kallé de son vrai nom Kabasele Yampanya est né à Kinshasa (alors Léopoldville) au Congo belge, mais prit plus tard son pseudonyme en hommage à son mentor, Le Grand Kallé.

Avec une gamme vocale multi-octave et une présence dynamique sur scène, le chanteur de 136 kg a enregistré plus de 300 chansons et vingt albums au cours de ses deux décennies de carrière. Connu affectueusement comme « l’éléphant de la musique africaine » et « La Bombe atomique », Kallé a diverti le public avec ses performances robustes.

Sa carrière musicale débute avec l’Africa Jazz, le groupe du Grand Kallé. Il a ensuite joué dans Bella Bella et est devenu le chanteur principal de Lipua Lipua, où il a chanté aux côtés de Nyboma Mwandido. En 1972, Kallé avec Dilu Dilumona et Papy Tex quittent Lipua Lipua pour former leur propre groupe nommé Empire Bakuba.

Empire Bakuba tire son nom d’une tribu de guerriers congolais, et il incorpore ostensiblement des rythmes roots de l’intérieur, des sons qui ont longtemps été mis de côté par la rumba populaire. Le groupe a été un succès instantané et, avec Zaiko Langa Langa, ils sont devenus le groupe de jeunes le plus populaire de Kinshasa. Avec des tubes comme celui de Pépé Kallé, Dadou et Papy Tex Sango ya mawa , le groupe était un incontournable des charts. Ils ont également créé une nouvelle danse, le kwassa kwassa.

Lors de leur dixième anniversaire en 1982, le groupe a été élu meilleur groupe du Zaïre. Au début des années 1980, Empire Bakuba a continué à faire de nombreuses tournées tout en sortant pas moins de quatre albums par an. Au milieu des années quatre-vingt, ils avaient un large public dans toute l’Afrique centrale et occidentale francophone. Sa collaboration de 1986 avec Nyboma étiqueté Zouke zouke a été l’un des albums les plus vendus de l’année. Mais c’est sa deuxième collaboration avec Nyboma, Moyibi (1988), qui a lancé sa popularité dans toute l’Afrique. Dans la chanson Moyibi, il y a une partie à la fin qui dit Bakule, bakule . La partie bakule est tirée d’une chanson Rock-a-Mambo nommée Bakoule (Bidama), écrite par Honoré Liengo en 1961.

À la fin des années 1980 et au début des années 1990, Kallé a fusionné des éléments de la version rapide de soukous réalisé dans les studios parisiens. Son album de 1990, Roger Milla – hommage aux exploits du grand footballeur camerounais, est un exemple classique de cet arrangement.

Pépé Kallé a ensuite introduit des danseurs ayant des troubles de croissance comme Jolie Bebe, Dominic Mabwa et Ayilla Emoro dans son groupe.

En 1992, le groupe a fait face à sa première calamité majeure lorsque Emoro, le danseur du groupe, est décédé lors d’une tournée au Botswana. Malgré ce revers, la popularité de Pépé Kallé continue de monter en flèche dans les années 90 alors qu’il sort des albums comme Gigantafrique, Plus grand que nature et Cocktail.

Il a également collaboré avec d’autres légendes comme Lutumba Simaro et Nyoka Longo.

Le 28 novembre 1998, Pépé Kallé est victime d’une crise cardiaque à son domicile de Kinshasa et est transporté d’urgence à la Clinique Ngaliema voisine. Peu après minuit le dimanche 29 novembre, Pépé Kallé a été déclaré mort. La cause de sa mort a été officiellement signalée comme étant une crise cardiaque. Après sa mort, Juliana Lumumba, qui était ministre de la culture et des arts, a annoncé que le gouvernement organiserait des funérailles pour l’hero décédé le 6 décembre. En outre, elle a demandé que toutes les performances musicales soient interrompues en son honneur.

Les gens l’ont décrit comme un musicien très talentueux et un chef de groupe. D’autres l’ont décrit comme un patriote qui aimait son pays même lorsque les temps étaient durs. « Malgré des conditions sombres au Zaïre/Congo pendant les dernières années de Mobutu et sous le régime défaillant de Laurent Kabila, Pépé Kallé a continué à résider à Kinshasa, refusant de rejoindre le mouvement de masse des stars de la musique vers l’Europe. Il était le seul musicien qui n’avait jamais eu un problème avec personne.

c’était l’homme qui pouvait réconcilier deux générations musicales dixit Tabou Ley.

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